Parmi toutes les spécialités qui contribuent à la renommée de la cuisine lilloise, le welsh occupe une place particulière. Véritable institution, ce plat réchauffe les papilles et les cœurs pendant les longs hivers du nord.

Sommaire

Origines et histoire du Welsh  


Le Welsh est un plat originaire du Pays de Galles, qui est devenu au fil du temps un emblème de la culture culinaire galloise. Selon les archives, ce plat remonte au moins au 18e siècle. 

À l’origine, il s’agissait d’un simple mélange de fromage fondu, servi sur des tartines de pain grillé. Son nom anglais « Welsh rarebit » peut se traduire par « lapin gallois rare », faisant référence à sa texture crémeuse qui évoquait celle d’un ragoût. Certains affirment même que le terme « rarebit » dériverait du français « rabotte », désignant la raclette ou le gratinement.

Au fil du temps, la recette du Welsh s’est enrichie d’autres ingrédients — bière, beurre, moutarde — pour devenir le plat copieux et réconfortant que l’on connaît aujourd’hui. Si le Welsh reste indissociable de l’identité gastronomique du Pays de Galles, sa popularité s’est également exportée. 

On le retrouve notamment dans le nord de la France, où il a été revisité avec des frites et du jambon pour devenir un plat signature de la région. Il est d’ailleurs parmi les meilleures spécialités de Lille.

Ingrédients et recette traditionnelle

La composition du Welsh varie selon les régions et les familles, mais on retrouve généralement les ingrédients suivants :

  • du fromage à raclette ou du cheddar râpé ;
  • de la bière brune ou blonde ;
  • du beurre ;
  • de la moutarde ; 
  • et du pain de campagne ou du pain grillé.

Voici les étapes clés pour réaliser la recette traditionnelle du Welsh :

  • Faire fondre le beurre dans une casserole et y ajouter la farine. Remuer pour obtenir un roux ;
  • Verser la bière et porter à ébullition pour obtenir une consistance crémeuse ;
  • Ajouter le fromage râpé et la moutarde. Bien mélanger jusqu’à ce que le fromage soit fondu ;
  • Assaisonner et faire griller les tartines de pain ;
  • Verser généreusement la préparation de fromage sur les tartines grillées ;
  • Servir aussitôt accompagné d’une salade verte.

Les variantes régionales du Welsh


Si la recette originale du Welsh est celle d’un simple fromage fondu sur du pain, de nombreuses variantes régionales existent à travers le Pays de Galles et au-delà. 

Dans le sud du Pays de Galles, une touche épicée est souvent ajoutée à la préparation avec de la sauce Worcestershire. Au nord, il est fréquent d’y incorporer des oignons caramélisés ou des échalotes pour plus de saveurs.

La variante la plus célèbre du Welsh vient cependant du nord de la France, où le plat gallois a été revisité de manière très gourmande. On y ajoute traditionnellement du jambon et le Welsh est servi avec une montagne de frites fraîches. Un véritable péché mignon !